중년여성의 코골이 해결 방법

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폐경기 여성이 코골이와 수면무호흡증에 시달린다면 건강관리는 물론 일상생활에도 매우 큰 악영향을 끼칠 수 있어 이에 유의해야 합니다. 특히 원인을 알 수 없는 만성피로와 집중력 저하, 잦은 졸림이 동반된다면 더욱 위험한데요. 이에 대처하기 위한 방법에 대해 알아보겠습니다.

코골이와 수면무호흡증의 정의

우선 코골이는 잠든 상태에서 호흡을 하는데, 좁은 기도로 공기가 통과하는 과정에서 연구개와 혀뿌리 등을 떨리게 해 나타나는 증상을 말합니다. 또한 코골이와 깊은 연관을 지닌 질환으로 수면무호흡증이 있는데요. 잠을 자는 동안 상기도 협소로 인해 호흡이 순간적으로 멈추거나 불규칙해지는 것을 뜻합니다.

코골이와 무호흡증 모두 올바른 호흡을 방해하기 때문에 빠른 치료를 요하는 증상입니다. 이는 결과적으로 불면증이나, 주간졸림증을 가속화시킬 수 있어, 증상이 나타나는 초기에 대처하는 것이 중요합니다.

 

중년 여성에게서 코골이 발생 비율이 높은 이유

흔히 남성이 여성보다 코를 고는 비율이 높은 것으로 알려져 있습니다. 하지만 유독 폐경 이후 여성의 경우 남성 못지 않게 코골이 비율이 높은데요. 갱년기에 접어들면서 상기도가 좁아져 막히게 되고 수면무호흡증으로 악화되는 증상을 보이는 것입니다.

결국 제대로 숙면을 취하지 못하게 되고, 여성호르몬 분비 또한 급감해 폐근육의 탄력이 떨어져 폐활량이 떨어지고, 기도를 둘러싼 근육이 느슨해지니 코를 골기 쉬운 여건이 조성되는 것이죠.

여기에 더해 호르몬 변화로 인한 비만 역시 주된 원인 중 하나입니다. 기초대사량 감소로 체중이 급격히 늘면서 기도 부분에 살이 찌고 이것이 코를 고는 원인이 되는 것입니다. 이를 과체중으로 인한 상기도 협소 증상이라고 합니다.

 

코골이가 건강에 좋지 않은 이유

우선 자는 도중 기도가 순간적으로 막혀 자주 깨다보니 수면의 질이 떨어질 뿐더러, 혈중 산소 포화도 역시 감소할 수 있습니다. 또한 순환기가 자극을 받아 혈압 및 심박동 수 역시 증가하다보니 고혈압이나 부정맥, 뇌졸중 등의 심혈관질환 발생 확률도 크게 상승합니다.

 

그렇지않아도 폐경기에 민감한 심리 상태에 숙면을 취하지 못해 불안감과 우울증을 호소하는 사례도 많다고 알려져 있습니다. 이는 결국 뇌에 부담을 줘 인지기능 장애로 이어진다고 합니다.

 

코골이에 적합한 치료법

갱년기 시기에 코골이와 수면 무호흡증이 계속된다면 병원을 찾아 수면다원검사를 받아보는 것이 좋습니다. 이 검사는 코와 입을 통해 공기의 흐름이 어떻게 이어지는지, 호흡운동, 뇌파, 안구 운동, 혈중산소 포화도 등의 생체신호를 평가하는 검사인데요. 이를 토대로 심각한 정도를 측정해 치료법을 결정하게 됩니다.

주된 치료법으로는 양압호흡기 이용이나 수슬 등이 있으며, 치료효과가 높긴 하지만 마스크를 써야하는 등 불편이 따른다는 단점이 있습니다.

이외에도 치료와 함께 규칙적인 운동을 통해 근육의 탄력을 증가시킨다면 코골이 증상 완화에 도움이 됩니다.

코골이로 인한 합병증

만약 코골이를 장기간 방치할 경우 단순히 피로감이나 우울로만 이어지는 것은 아닙니다. 더욱 심각한 합병증으로 이어지기도 하는데요. 수면 중 체내 산소 부족이 오래 이어지면서 심혈관계 질환 외에도 당뇨나 뇌졸중 등의 치명적인 합병증 발생 비율을 크게 높인다고 합니다.

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